Dans Quel Ordre Lire les Oeuvres de H.P. Lovecraft ?

Howard Phillips Lovecraft, plus connu sous le nom de H.P. Lovecraft, est un auteur américain né à Rhode Island lors l’été 1890.

Lovecraft était un enfant surdoué qui se réfugiait dans des livres scientifiques complexes. A l’âge de six ans, il écrivait déjà ses premiers poèmes et en 1905, il achevait l’écriture de sa première fiction intitulée La Bête dans la caverne.

Reconnu aujourd’hui pour ses nouvelles horrifiques, il n’a pourtant pas reçu beaucoup d’éloges de son vivant. Son nom est généralement associé à l’horreur et ses écrits ont influencé de nombreux auteurs contemporains tels que Stephen King ou encore Charles Stross. Les œuvres de H.P. Lovecraft font aujourd’hui partie de la pop culture. Des œuvres comme World of Warcraft s’en sont grandement inspirées.

Au moment de sa mort, il avait écrit environ une soixantaine de nouvelles, une quasi-infinité de poèmes et des dizaines de textes divers. On peut même affirmer avec force que Lovecraft a inventé un genre qui lui est propre. Une catégorie que nous appelons aujourd’hui l’horreur cosmique.

Il n’existe pas réellement d’ordre de lecture officiel de ses nouvelles, il s’agit de nouvelles indépendantes, qui peuvent se lire indépendamment, car toutes autosuffisantes.

Cependant, certains experts, comme August Derleth ont pu catégoriser ses nouvelles en deux univers mythologiques que l’auteur a particulièrement développés :

  • Le mythe Cthulhu
  • Les contrés des rêves

Il y a aussi les « Histoires macabres« , mais certaines des Histoires macabres, écrites sans lien entre elles, sont (ou non) rattachées rétrospectivement au Mythe de Cthulhu, selon les interprétations de différents auteurs, du fait des références ou réutilisations d’éléments plus anciens par Lovecraft d’un texte à l’autre.

Il est important de préciser que plusieurs auteurs se sont inspirés de ses œuvres pour créer des univers parallèles et que le terme Le mythe de Cthulhu n’a jamais vraiment été employé par Lovecraft lui-même. Nous allons cependant faire référence uniquement aux écrits d’H.P. Lovecraft.

Cela étant dit, comment s’orienter dans cet océan de nouvelles ?

Toutes les réponses dans cet article.

Sommaire

    Liste complète des nouvelles et Romans courts de Lovecraft

    Avant d’entrer dans le vif du sujet, posons les bases. H.P. Lovecraft, tout au long de sa carrière a été l’auteur de plus de 60 nouvelles. Toutes ses nouvelles peuvent être lues de façon autonome, sans aucun ordre précis.

    Si vous souhaitez vous immerger dans la bibliographie de Lovecraft, nous vous recommandons de vous orienter vers les versions intégrales.

    Deux versions intégrales se démarquent particulièrement.

    La première, celle des éditions Robert Laffont, collection « Bouquins ».

    Il s’agit de :

    1. Lovecraft, Oeuvres – Tome 1
    2. Lovecraft, Oeuvres – Tome 2
    3. Lovecraft, Oeuvres – Tome 3

    Ensuite, la seconde, celle des éditions MNEMOS qui propose une traduction intégrale des oeuvres de Lovecraft par un traducteur unique, David Camus. C’est un événement majeur qui introduit une rupture qualitative importante vis-àvis des éditions antérieures.

    C’est un intégral en cinq tomes :

    1. Les contrées du rêve
    2. Les Montagnes hallucinées et autres récits d’exploration
    3. L’Affaire Charles Dexter Ward
    4. Le cycle de Providence
    5. Récits horrifiques

    Si vous souhaitez lire toute l’œuvre exhaustivement assemblée de Lovecraft, dirigez-vous vers ces intégrales.

    Mais si vous préférez vous les procurer individuellement (ce qui n’est pas toujours chose aisée), alors voici la liste des nouvelles rédigées par H.P Lovecraft dans leur ordre de parution :

    1. Par-delà le mur du sommeil, 1919
    2. Le Bateau blanc,1919
    3. Dagon,1919
    4. Le Témoignage de Randolph Carter,1920
    5. La Malédiction de Sarnath,1920
    6. Les Chats d’Ulthar,1920
    7. La Rue,1920
    8. Polaris,1920
    9. Ex Oblivione,1921
    10. Arthur Jermyn,1921
    11. Le Terrible Vieillard,1921
    12. L’image dans la maison déserte,1921
    13. L’Arbre,1921
    14. La Cité sans nom,1921
    15. Herbert West réanimateur,1922
    16. La Tombe,1922
    17. La Musique d’Erich Zann,1922
    18. Celephaïs,1922
    19. La Peur qui rôde,1923
    20. Hypnos,1923
    21. Le Molosse,1924
    22. Les Rats dans les murs,1924
    23. Le Festival,1925
    24. L’indicible,1925
    25. Le Temple,1925
    26. Dans le caveau,1925
    27. Je suis d’ailleurs,1926
    28. La Tourbière hantée,1926
    29. Lui,1926
    30. Horreur à Red Hook,1927
    31. Le Modèle de Pickman,1927
    32. La Couleur tombée du ciel,1927
    33. L’Appel de Cthulhu,1928
    34. Air froid,1928
    35. La Clef d’argent,1929
    36. L’Abomination de Dunwich,1928
    37. Celui qui chuchotait dans les ténèbres,1931
    38. L’Étrange maison haute dans la brume,1931
    39. La Maison de la sorcière,1933
    40. Les Autres Dieux,1933
    41. De l’au-delà,1934
    42. La Quête d’Iranon,1935
    43. Les Montagnes hallucinées,1936
    44. Le Cauchemar d’Innsmouth,1936
    45. Dans l’abîme du temps,1936
    46. Celui qui hantait les ténèbres,1936
    47. Le Clergyman maudit,1939
    48. Le Peuple ancien, 1940
    49. L’Affaire Charles Dexter Ward, 1941
    50. La Quête onirique de Kadath l’inconnue,1943

    Le Mythe de Cthulhu : Chronologie et ordre de lecture

    Cthulhu, qui a donné son nom au mythe, est une créature fictive gigantesque et aux intentions malveillantes. Il est décrit entièrement par HP Lovecraft dans sa nouvelle l’appel de Cthulhu. Dépeint comme ayant une tête tentaculaire, un corps humanoïde grotesque et écaillé avec des ailes rudimentaires, ses mains par contre ont parfois des griffes, ou de longues serres.

    Il est au centre de l’ensemble de nouvelles qui constitue ce que l’on appelle aujourd’hui le mythe de Cthulhu.

    Comme nous l’avons précisé plus haut, Il n’y a pas vraiment de trame narrative continue au mythe de Cthulhu cependant, cet univers fantasmagorique a des caractéristiques particulières.

    Il fait des références fréquentes aux « Grands anciens », un panthéon flou de divinités très anciennes et puissantes venues de l’espace, qui gouvernaient jadis la Terre et se trouve aujourd’hui dans un état de sommeil proche de la mort.

    Nous pouvons ainsi citer, en plus de Cthulhu : Azathoth le sultan des démons en dehors du temps et de l’espace mais fou et aveugle, Yog-Sothoth maitre de l’espace-temps et Dieu des magiciens et des sorciers, Shub-Niggurath incarnation d’une fécondité malsaine et corrompue ainsi Nyarlathotep le messager des dieux.

    Etant donné l’étrangeté des créatures, le destin des hommes qui les rencontrent est généralement désastreux. Mais certains d’entre eux tombent amoureux des possibilités que leur offrent ces dieux.

    Pour Lovecraft, les humains sont limités et incapables de comprendre totalement les mystères de l’univers. Cet univers est selon lui, mécanique et dépourvu de but ou de sentiments.

    Pour vous immerger dans cet univers riche, nous recommandons les recueils de la maison d’éditions Bragelonne qui se basent sur les traductions d’Arnaud Demaegd, ce dernier ayant réalisé de nombreuses adaptations des œuvres de Lovecraft.

    Voici la liste des recueils de nouvelles du mythe de de Cthulhu dans l’ordre parution :

    Dans le livre I, vous y trouverez ces nouvelles :

    • La Cité sans nom
    • Le Festival
    • L’Appel de Cthulhu
    • L’Horreur à Dunwich
    • Celui qui chuchotait dans le noir
    • Le Cauchemar d’Innsmouth
    • La Maison de la Sorcière
    • Le Monstre sur le seuil
    • Celui qui hante les ténèbres

    Le livre II quant à lui contient treize récits :

    • Dagon 
    • Nyarlathotep
    • Azathoth
    • Le Molosse
    • La Couleur venue d’ailleurs
    • Histoire du Necronomicon
    • Les Montagnes de la démence
    • L’Ombre immémoriale
    • Par-delà le mur du sommeil
    • Le Temple
    • De l’au-delà
    • La Peur qui rôde
    • La Musique d’Erich Zann

    Enfin, le troisième et dernier livre contient :

    • Horreur à Red Hook
    • Herbert West, réanimateur
    • La Maison Maudite
    • La Bête de la caverne
    • Le Livre
    • Le modèle de Pickman
    • Les Rats dans les Murs
    • Je suis d’ailleurs
    • La Tombe
    • L’indicible
    • L’Affaire Charles Dexter Ward

    Lisez de préférence ces tomes dans leur ordre de parution, les nouvelles ayant été organisées pour faciliter la compréhension de l’univers.

    Les contrées du rêve : chronologie et ordre de lecture

    Les contrées du rêve est l’univers de Lovecraft le moins connu. Nous sommes confrontés ici à un ensemble de nouvelles n’ayant presque rien à voir avec Cthulhu.  De plus, il est principalement question d’explorateurs et d’habitants de contrées fantasmées. 

    Par exemple, dans l’Étrange maison haute dans la brume, nous avons affaire à un professeur dans la force de l’âge qui explore une maison hantée pour y découvrir monts, merveilles et mystères inquiétants.

    Tandis que dans le bateau Blanc, nous sommes plongés au cœur des contrées du rêve, aux côtés d’un gardien de phare qui, voulant chasser son ennui, décide d’embarquer dans un étrange navire en bois blanc. Navire qui l’emportera dans des cités merveilleuses et anciennes, dont les mystères impressionnants sont gardés par des divinités oubliées.

    La nouvelle intitulée les autres dieux quant à elle, nous fait accompagner un vieil homme et son acolyte effrayé qui escaladent une montagne avec l’espoir de voir les visages des dieux, et ce, malgré la légende qui raconte que personne n’ayant vu ces visages n’a survécu assez longtemps pour les décrire.

    Ces nouvelles, ainsi que 12 autres s’inscrivant dans l’univers des contrées du rêve, sont présentes dans ce recueil des Éditions Bragelonne, encore une fois traduites par Arnaud Demaegd.

    Voici le recueil des nouvelles d’H.P Lovecraft s’inscrivant dans les contrées du rêve :

    Il comprend les titres suivants :

    • Polaris
    • Le Bateau blanc
    • La Malédiction de Sarnath
    • L’Arbre
    • Les Chats d’Ulthar
    • Les Autres dieux
    • Céléphaïs
    • La Quête d’Iranon
    • Hypnos
    • Memory
    • Le Témoignage de Randolph Carter
    • La Clé d’argent
    • À travers les portes de la clé d’argent
    • À la recherche de Kadath
    • L’Étrange maison haute dans la brume
    • Ex Oblivion

    Les autres écrits de d’H.P. Lovecraft

    L’auteur ne s’est pas arrêté à l’écriture de nouvelles.

    Ses autres écrits ne s’inscrivent pas dans un ordre de lecture particulier, nous les avons donc présentés dans leur ordre chronologique de parution.

    L’auteur a ainsi écrit près de 100 000 lettres. Pour beaucoup d’ailleurs, ces lettres aux thématiques diverses se sont révélées aussi agréables, sinon plus, que ses nouvelles. Ce dernier étant libre de décrire dans ces lettres, sa philosophie, ses intérêts et ses rêves.

    La plus grosse collection de ces lettres est disponible en Anglais chez Hippocampus Press. 

    Il existe chez Lyre Press une collection de 240 pages de ces lettres :

    Pour ceux qui savent manier la langue de Shakespeare,

    Voici la liste des lettres d’H.P Lovecraft disponible en Anglais dans l’ordre de parution :

    • Essential Solitude: The Letters of H.P. Lovecraft and August Derleth (2 volumes);2008
    • A Means to Freedom: The Letters of H.P. Lovecraft and Robert E. Howard (2 volumes);2009
    • H.P. Lovecraft: Letters to James F. Morton; 2011
    • H.P. Lovecraft: Letters to Elizabeth Toldridge & Anne Tillery Renshaw;2014
    • H.P. Lovecraft: Letters to Robert Bloch and Others;2015
    • H.P. Lovecraft: Letters to J. Vernon Shea, Carl F. Strauch, and Lee McBride White;2016
    • H.P. Lovecraft: Letters to F. Lee Baldwin, Duane W. Rimel, and Nils Frome; 2016
    • H.P. Lovecraft: Letters to C. L. Moore and Others;2017
    • Dawnward Spire, Lonely Hill: The Letters of H. P. Lovecraft and Clark Ashton Smith; 2017
    • H.P. Lovecraft: Letters to Maurice W. Moe and Others;2018
    • H.P. Lovecraft: Letters to Wilfred B. Talman and Helen V. and Genevieve Sully;2019
    • H.P. Lovecraft: Letters to Family and Family Friends (2 volumes); 2020
    • H.P. Lovecraft: Letters to Alfred Galpin and Others; 2020
    • H.P. Lovecraft: Letters to Rheinhart Kleiner and Others; 2020
    • H. P. Lovecraft: Letters to E. Hoffmann Price and Richard F. Searight; 2021

    Hippocampus Press compte encore publier 4 volumes pour un total de 3500 lettres disponibles en anglais.

    H.P Lovecraft a aussi rédigé des critiques littéraires, articles scientifiques, récits de voyage, écrits philosophiques, des autobiographies. Toutes ces œuvres, uniquement disponibles en anglais ont été rassemblé par le critique littéraire américain S.T Joshi spécialiste de l’œuvre d’H.P Lovecraft pour Hipocampus Press.

    Voici la liste des collections d’essais d’H.P Lovecraft dans l’ordre de parution :

    • Collected Essays of H. P. Lovecraft: Amateur Journalism; 2004
    • Collected Essays of H. P. Lovecraft: Literary Criticism; 2004
    • Collected Essays of H. P. Lovecraft: Science; 2005
    • Collected Essays of H. P. Lovecraft: Travel; 2006
    • Collected Essays of H. P. Lovecraft: Philosophy; Autobiography and Miscellany,2006
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